Учёные нашли древнего муравья-утконоса

Учёные нашли древнего муравья-утконоса

В стране и миреНаука и техника
В лесах Амазонки обнаружен новый вид муравьёв, не похожих ни на кого из своих собратьев. Учёные считают, что хищный Martialis heureka является древнейшим представителем "тружеников леса", и надеются с его помощью пролить свет на эволюцию насекомых в целом.

"Это самый настоящий реликт, сохранивший в себе древнейшие морфологические признаки", — утверждает автор открытия Кристиан Рэйбелинг (Christian Rabeling) из Техасского университета в Остине (University of Texas at Austin). Отчёт о его находке опубликован в журнале PNAS.

Большинство специалистов полагает, что муравьи произошли от ос, и до сих пор древнейших представителей семейства Formicidae представляли похожими именно на них. К тому же в 1960-х был найден экземпляр, датируемый меловым периодом, у которого присутствовали некоторые черты жалящих перепончатокрылых.

Однако Martialis просто поразил энтомологов – он совсем другой. Бледно-жёлтый и без глаз, то есть подземный. У него длинные хваткие челюсти, которые, по мнению исследователей, предназначены для перемалывания "мягких беспозвоночных". Вероятно, этот вид выделился из общего ствола в самом начале эволюции муравьёв

"Не похоже, чтобы он мог ходить самостоятельно", — недоумевает Брайан Фишер (Brian Fisher) из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences), рассматривая фотографии "новичка". Но одному это всё же удалось: он бодро прополз прямо перед восхищённым взглядом Кристиана Рэйбелинга. Бедняга.

Генетический анализ показал, что вновь обретённый представитель семейства Formicidae не вписывается ни в одну из существующих групп – он является для муравьёв примерно тем, чем для млекопитающих утконос.

В результате находку выделили в отдельное подсемейство Martialinae. По мнению авторов исследования, это подсемейство с самого начала пошло своим путём, и поэтому его изучение поможет реконструировать эволюцию всех муравьёв и перепончатокрылых в целом.

И не только. Стефан Ковер (Stefan Cover) из Музея сравнительной зоологии в Гарварде (Museum of Comparative Zoology) уверен, что полученные данные об эволюционных расхождениях можно будет распространить и на исследования других животных.

Ныне редкий муравей в одиночестве покоится в зоологическом музее при университете Сан-Паулу (Universidade de São Paulo), но Кристиан Рэйбелинг полон решимости отправиться в сельву и найти его собратьев.

Подписывайтесь на наш Telegram, чтобы быть в курсе самых важных новостей. Для этого достаточно иметь Telegram на любом устройстве, пройти по ссылке и нажать кнопку Join.

всего: 664 / сегодня: 1

Комментарии /0

Смайлы

После 22:00 комментарии принимаются только от зарегистрированных пользователей ИРП "Хутор".

Авторизация через Хутор:



В стране и мире