Ученые объяснили появление длинной шеи у жирафов

Ученые объяснили появление длинной шеи у жирафов

В стране и миреНаука и техника
Изучив позвонки вымерших предков жирафов, американские исследователи пришли к выводу, что длинная шея этих животных возникла в два этапа эволюции.

Один из позвонков вытянулся в сторону головы, а спустя несколько миллионов лет уже у другого вида он удлинился по направлению к хвосту. Об этом сообщается в журнале Royal Society Open Science.

Зоологи обследовали 71 кость девяти ископаемых и двух современных видов семейства жирафовых. Останки были найдены в музеях Европы и Африки. Выяснилось, что уже самые примитивные жирафы обладали слегка вытянутой шеей, более того, удлинение началось еще до возникновения семейства, 16 миллионов лет назад.

Затем ученые обратили внимание на два этапа эволюции шеи. Верхняя часть шеи резко вытянулась около семи миллионов лет назад у так называемых самотериев. Затем, примерно миллион лет назад, прошел второй этап удлинения — в сторону хвоста. Тогда и появились современные жирафы: длина третьего шейного позвонка у них в девять раз больше ширины и почти приближается к протяженности плечевой кости взрослого человека.

Однако одновременно у другого современного вида жирафовых (окапи) шея сокращалась. Окапи стали единственными представителями семейства, прошедшими через вторичное сокращение шеи, отметили авторы статьи.

Жирафы — самые высокие наземные животные в мире. Появление длинной шеи сейчас объясняют две гипотезы. Эта особенность анатомии могла дать животным уникальную экологическую нишу в саванне (только они были способны объедать ветви высоких деревьев). Или же длинные шеи возникли из-за конкуренции самцов: высокие особи получали больше внимания самок и производили больше потомства.

Подписывайтесь на наш Telegram, чтобы быть в курсе самых важных новостей. Для этого достаточно иметь Telegram на любом устройстве, пройти по ссылке и нажать кнопку Join.

всего: 742 / сегодня: 2

Комментарии /2

09:2808-10-2015
 
 
Читатель
Чем длиннее шея, тем меньше мозг!!!

10:4208-10-2015
1
 
Читатель
длинная шея - длинный конец (орган)

Смайлы

После 22:00 комментарии принимаются только от зарегистрированных пользователей ИРП "Хутор".

Авторизация через Хутор:



В стране и мире